研究揭示了城市蜜蜂重要的开花植物

大学公园,爸爸。-根据一个国际研究小组的研究,树木、灌木和木本藤蔓是城市环境中蜜蜂的主要食物来源。通过使用费城屋顶养蜂场的蜜蜂,研究人员确定了蜜蜂收集大部分食物的植物种类,并追踪了这些食物资源在春天到秋天是如何变化的。这些发现可能对想要养蜜蜂和其他蜜蜂和传粉昆虫的房主、养蜂人和城市土地管理者有用。

“我们知道,城市可以支持蜜蜂物种的惊人多样性;然而,城市是复杂的环境,传统的植物调查方法很难实施。“通过分析蜜蜂带回蜂群的花粉,以及这些蜂群的重量每小时如何变化,我们能够识别出费城为蜜蜂提供最多营养的开花植物,并了解这些资源如何随季节变化。”

crepe myrtle
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夏季资源匮乏,桃金娘绉是蜜蜂重要的花粉来源。

IMAGE: Douglas Sponsler, Penn State

研究人员在费城各处安装了12个蜂房,每个蜂房有三个蜂群。每个蜂群都装备了一个花粉捕捉器,用来捕捉来袭的花粉,还有一个每小时记录一次体重的秤。该队每月到每个养蜂场采集花粉样本。他们对样本中的DNA进行了测序,以确定每个样本中存在的植物属。他们的发现发表在4月27日的《生态圈》杂志上。

“我们的研究首次结合两种新颖的技术-连续殖民地体重监测和花粉DNA metabarcoding同时回答“是什么”的问题和“多少”的花可用觅食昆虫,”道格拉斯Sponsler说,在昆虫学博士后学者,宾夕法尼亚州立大学。“群体重量模式告诉我们什么时候资源丰富,什么时候资源稀缺。花粉DNA代谢组学告诉我们在特定的时间哪些植物是可用的,以及植物群落在一年中是如何变化的。”

研究小组发现,费城的植物资源供应遵循一个一致的季节模式——春季植物资源丰富,夏季植物资源稀缺,夏末和初秋植物资源再次短暂丰富,然后在今年剩下的时间里变得稀缺。

Willow
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蜜蜂在五月以柳树的花粉为食。

IMAGE: Douglas Sponsler, Penn State

具体来说,枫树、橡树和柳树是春天最重要的花粉来源。在资源匮乏的夏季,桃金娘、日本槐树、鬼杖等成为重要的物种。在夏季和秋季,木本藤本植物,如爬山虎、英国常青藤和秋季铁线莲,在花粉样本中占主导地位。

“传统上,葡萄树并不被认为是传粉者的主要觅食资源,而我们在研究系统中发现的可能是城市生态系统中的一个新事物,”斯帕罗说。“我们发现的这种藤蔓在建筑环境的垂直表面上生长茂盛,其中许多是人类作为花园植物引进的。”

根据研究人员的说法,这项研究强调了至少三个可操作的发现:

——蜜蜂需要开花的树木,城市林业应是城市土地管理的重中之重。

-许多在研究中很重要的植物都与曾经被破坏的栖息地有关,现在那里有丰富的植物资源,所以应该重视杂草丛生的地区。

-虽然本地植物品种通常是支持蜜蜂和其他传粉者的最佳选择,但观赏植物品种也可以提供重要的营养资源,特别是在其他植物不开花的时期。

“应该小心避免那些有很强的入侵潜力的植物,”Sponsler说。但就观赏植物而言,像日本槐树和桃金娘(crepe myrtle)这样的夏季开花植物可能会缓解植物资源的季节性短缺。在美国东部。美国本土品种如东部紫荆、美洲椴树和某些品种的绣球花是很好的观赏植物。

Groziner指出,尽管在将研究结果外推到费城以外的城市时应该谨慎,但该团队的发现与可比数据集的整体一致性表明,在数据中看到的模式可能与在类似地点发现的模式相同。格罗青格指出,他们小组的其他几项研究发现,观赏植物可以为蜜蜂提供良好的营养,并经常提供季节性的花朵。更多关于为授粉者创建花园的信息可以在宾州州立大学园丁大师授粉者花园认证项目网站上找到。

Grozinger说:“我们的数据可以为城市土地管理提供信息,例如生态功能性观赏植物的设计,同时也为养蜂人寻求使他们的管理活动适应花卉资源季节性提供实际指导。”

关于这个项目的更多信息可以在https://protectingbees.njaes.rutgers.edu/找到。

这篇论文的其他作者还包括费城蜜蜂公司的老板唐·森普,以及约克大学博士后研究员罗德尼·理查森。

美国农业部支持这项研究。

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://news.psu.edu/story/617629/2020/04/28/research/study-reveals-important-flowering-plants-city-dwelling-honey-bees

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