Behrend校友利用古老的鲨鱼牙齿创办了一家企业

上世纪80年代末,当比尔•埃伯莱因(Bill Eberlein)来到宾西法尼亚州立大学贝伦德分校(Penn State Behrend)时,他打算从事会计职业。上了几节经济学课之后,他发现自己喜欢这门课,所以他也主修这门课。30年后,在信息技术(IT)领域经历了漫长而成功的职业生涯后,他现在通过自己的生意Megateeth fossil潜水寻找并出售古代鲨鱼的牙齿,以此为生。

那么,一个人是如何从会计和经济学转向化石交易商的呢?

埃伯莱因的第一次转变发生在他21岁的时候,当时他在西尔斯(Sears)做兼职,一位同事劝他去上免费的水肺潜水课。他喜欢它。不久,他就和当地潜水俱乐部的成员一起度过了他的业余时间,探索伊利湖附近的水域。他甚至参加了伊利县警长办公室的水肺潜水队。

“我真的很喜欢在伊利湖寻找失事船只,”他说。“在伊利有很多潜水的机会。如果你有装备,你可以每个周末参加一次免费潜水。”

十年后,埃伯莱因搬到了佐治亚州的萨凡纳,在湾流航空航天公司从事信息技术方面的工作。当湾流的一位同事了解到埃伯莱因是一位潜水爱好者时,这位同事告诉他在萨凡纳附近的河流里潜水寻找鲨鱼牙齿的事。

“我的第一个想法是,‘寻找微小的鲨鱼牙齿,这太愚蠢了,’”他说。“你知道吗,我以前看过很酷的电影,比如沉船之类的。”

但后来他了解到,他的同事寻找的牙齿并不是东海岸任何一家旅游礼品店都能找到的普通的一英寸长的鲨鱼牙齿。它们是生活在200万到500万年前的一种已灭绝的鲨鱼——古代巨齿鲨的笨重的手掌大小的化石。

A close-up of a Megadolon shark tooth next to a ruler.
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一颗完好无损的巨齿龙牙齿售价约为100美元。比尔·埃伯莱因(Bill Eberlein)找到了一个价值约5000美元的。

IMAGE: Penn State Behrend

“巨齿鲨不仅仅是鲨鱼,而是被认为是海洋中最大、最强大的食肉动物之一的恐龙鲨,”他说。

科学家们估计,巨齿鲨平均有34英尺长,有厚实结实的牙齿,用来抓食和咬碎骨头。

 

Eberlein很感兴趣。他想找到一颗牙,所以他报名参加了南卡罗莱纳希尔顿海德附近的包机旅行。船员们警告他说,很难看到巨齿鲨的牙齿,如果他找不到,也不要太失望。

他带了满满一袋回来,使包租的船长大吃一惊。

埃伯莱因说:“我过去习惯于在黑暗、浑浊的水中潜水,有点像摸来摸去的感觉。”“我只是用手在淤泥中挖了一下,没过多久我就感觉到了一颗牙齿。”

受到早期成功的鼓舞,埃伯莱因投入到他的新爱好中,在周末和假期寻找化石。很快他就收集了很多,他需要对它们做点什么。

“我知道这些牙齿是有市场的,我想我可以用这些钱来买我的新船,”他说。

他的会计学位派上了用场:从Megateeth化石获得的利润支付了买船的费用,还有一些。一颗完好的牙齿平均售价约为100美元,而一颗较小、不完整的牙齿最低可卖到20美元。埃伯莱因发现的最值钱的一颗牙齿价值约5000美元。他把那只留给自己,放在保险箱里。

2003年,埃伯莱因离开湾流,到萨凡纳技术学院教授信息技术和会计课程。五年后,他决定下海全职卖化石。

他说:“我和我的船长通常一大早就出发,午餐时间才回来。”“我平均一次下潜约有两颗牙齿,但有一次,我在一个洞里发现了40多颗牙齿。”

他很少两手空空地回来。但如果他这样做了,埃伯莱因会感到安慰,因为他几乎每天都能做自己喜欢的事情。

他说:“我只是提醒自己,对我来说,在水下度过的最糟糕的一天,要好过坐在办公室办公桌前度过的最好的一天。”

Scuba diver Bill Eberlein prepares to enter the water.
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比尔·埃伯莱因(Bill Eberlein)是宾西法尼亚州立大学贝伦德分校(Penn State Behrend) 1989年的毕业生。

IMAGE: Contributed photo

 

 

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://news.psu.edu/story/598724/2019/11/18/research/behrend-alumnus-builds-business-ancient-shark-teeth

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